Israel and Palestine (Part 2)

One theme. Two semester. Two narratives. Various perspectives.


The registration takes place via RWTH Online and is possible until October 3rd. Further information about the registration process can be found in our FAQ.

All students can participate in a course. You can choose two preferences. For this, please use priorities 1 (highest) and 2 (second highest). Click here for an example. Please think carefully about how you indicate your priorities. It is not possible to re-register. If you have not been assigned a place in the project after the end of the assignment and are still interested in participating, please contact directly.

(If you have any problems with the registration or with RWTHonline, please contact Mrs. Sibel Yildirim (IPW), also stating your matriculation number: Ms Yildrim will be availbale from October 3rd for problems with the registration process. Manual registration during the registration period is not possible.)

Questions and suggestions are welcome. Get in contact with us! (Visit us also on Facebook and Instagram)

Academic Responsibility

Prof. Dr. rer. nat. Joachim Mayer

Central Facility for Electron Microscopy (RWTH)
Ernst Ruska-Centre for Microscopy and Spectroscopy with Electrons (FZ Jülich)

Prof. Dr. rer. nat. Ghaleb Natour

Director of the Central Institute of Engineering, Electronics and Analytics (ZEA-1), (FZ Jülich)
Welding and Joining Institute (RWTH)

Univ.-Prof. Dr. theol. Simone Paganini

Chair of Biblical Theology (RWTH)

Contact Person






Monday, 6:30-8:00 pm


Digital (Zoom)

Disclaimer: This course is part of two-semester lecture. We recommend to register for both lectures on Israel and Palestine. Participation and examination is possible for both lectures induvidually.



The region west of the Jordan River has been a cradle of human culture for thousands of years. Today, Jews, Muslims and Christians, Israelis and Palestinians with the most diverse historical, cultural and political backgrounds live side by side there. All too often, this diversity is overshadowed by the Middle East conflict, but it is worth looking at the two sides and societies in all their facets and not reducing them to the conflict alone.

The project “Leonardo” offers a two-part series of events for the winter semester 21/22 and summer semester 22, which deals with Israel and Palestine.

The framework is the so-called Middle East conflict, which began with the founding of the state of Israel and the expulsion of the Palestinian Arabs (Nakba) in 1948 and continues to this day. Keywords of this conflict are: Refugee problems, Six-Day War 1967, occupation, Intifada 1987, Oslo Peace Agreement 1991, settlement construction, Jerusalem. The basis for a long-term solution to the conflict was a fair two-state solution, which was already envisaged in the UN partition plan of 1947, but is not feasible today in view of the prevailing situation. The main points of contention are the Palestinian West Bank and the Gaza Strip, which the one side is using for Israeli settlements or sealing off, while the other claims it for an independent Palestinian state.

From a German as well as a historical perspective, the question arises as to how one can simultaneously guarantee the existence of Israel as a national state and, on the other hand, critically accompany events in the region and safeguard the right of the Palestinians to their own state.

We dare to take a differentiated look at the region in the Middle East: landscape and economy, society and science, politics, culture and history. We cordially invite you to join us. The program includes not only scientific lectures from a wide range of disciplines and professional cultures, but also impulses from literature, art and journalism.

This course on Israel and Palestine, designed for two semesters and related to each other, is led by Professors Simone Paganini (Biblical Studies), Joachim Mayer (Rectorate Representative for the Cooperation of RWTH with TECHNION Haifa) and Ghaleb Natour (Analytics and Electronics Jülich/RWTH Aachen and Association for the Promotion of Peace in Israel and Palestine e.V.).

Teil 2: Palästina

Die palästinensische Perspektive: Über viele Jahrhunderte hinweg lebten die arabische Bevölkerung Palästinas als Mehrheitsbevölkerung unter verschiedenen politischen Systemen, so auch zur Zeit der Osmanen, der britischen Kolonialzeit und der jordanischen Herrschaft, im historischen Palästina, das der heutigen Fläche Israels inklusive der Westbank und des Gazastreifen entspricht. Diese historische Kontinuität trotz Wandel geriet in ein Ungleichgewicht, als der Staat Israel auf 80 Prozent der Fläche gegründet wurde und rund 700.000 Palästinenser vertrieben wurden und flüchten mussten. 

Die darauffolgende Besatzung der restlichen palästinensischen Gebiete, der Westbank und des Gazastreifens sowie die Siedlungspolitik und die zwei verschiedenen Systeme unter denen Palästinenser und Israelis in der Westbank leben sind ein Hindernis für eine friedliche Koexistenz. 

Daraus entstehen existentielle Fragen:

  • Wie sieht das palästinensische Leben heute aus?
  • Wie können die UNO Resolutionen und das internationale Völkerrecht verwirklicht werden, wie können die Palästinenser ihr Recht auf Selbstbestimmung und auf das Land wahrnehmen? Welche Rollen sind im diskursiven Dreieck Israel, Palästina und Deutschland denkbar?

Learning Outcomes

Die Studierenden kennen die historischen Hintergründe und die heutige politische Situation in Israel bzw. Palästina sowie die Vielfalt des palästinensischen Lebens jenseits der Vertreibung und Besatzung. Sie können diese komplexe Problemlage anhand ausgewählter Einblicke analysieren, diskutieren und den eigenen fachlichen sowie politischen Standpunkt kritisch reflektieren. 



Organisatorische Sitzung (freiwillig)

u.A. Prüfungsleistungen


Frühgeschichte Palästinas

Prof. Nur Masalha, Historiker
Centre for Palestine Studies, London Middle East Institute; School of Oriental and African Studies, University of London; Centre for the Philosophy of History, St. Mary’s University


Die neuere Geschichte – Die Nakba

Prof. Ilan Pappe, Historiker
Director of the European Centre for Palestine Studies
Institut of arab and Islamic studies University of Exeter


Einordnung in der arabischen und Islam Welt

Prof. Udo Steinbach, Islamwissenschaftler und Nahostexperte
Universität Hamburg; Universität Marburg; Maecenata Stiftung, Berlin


Literatur und Film

Prof. Refqa Abu-Remaileh, Literatur und Film Expertin
Modern Arabic Literature and Film, PI ERC project PalREAD
Frei Universität Berlin


Palästinenser in der Westbank, im Gazastreifen und Israel / Palästinenser und die Wissenschaft

Prof. Dr. rer. nat. Ghaleb Natour
Direktor des Zentralinstitut für Engineering, Elektronik und Analytik – Engineering und Technologie (ZEA-1), (FZ Jülich)
Lehrstuhl und Institut für Schweißtechnik und Fügetechnik (RWTH)


Deutschland Israel Palästina bzw Antisemitismus und Kritik an Israel

Prof. Rolf Verleger, Neuropsychologe, Publizist, ehem. Mitglied des Zentralrats der Juden in Deustchland
Universität Lübeck


Konzert: palästinensische Kultur Kunst/Musik

Dr. Dalal Abu Amneh, Neurowissenschaftlerin und Sängerin


Abschlussveranstaltung mit den Referenten, dem RWTH Kanzler, ein Journalist als Moderator

Procedure/Working method​

Depending on the course of studies, module and examination, credit points can be achieved through participation.

Certificate of achievement

Certificate of attendance (0 CP)
Questionnaire (2 CP, ungraded)
Blog entry (2 CP, ungraded)
Term paper (10-15 pages, 3 CP)
Term paper (15-20 pages, 4 CP)

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